专访 | 香港理工大学潘宗光教授:西方极乐净土与现代科学没有冲突!


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潘宗光
著名科学家、教育家
大英帝国勋章获得者
金紫荆星章获得者
香港理工大学荣休校长
现任西安交通大学南洋书院院长
香港佛教文化产业荣誉主席
曾在1985年和1991年
被提名为诺贝尔化学奖候选人

编者按——
从科学角度看净土是不是真的那么迷信?
极乐世界有没有人满为之患这个问题?
念一句阿弥陀佛,就可往生吗?
佛说极乐世界离我很远很远,有十万亿佛土那么远,咱们可以去到吗?
请看潘宗光教授对以上问题的解答。

西方极乐净土与现代科学没有冲突

潘宗光:我问自己,我是科学家,为什么心中迷信那个法门呢?我希望从科学角度看净土是不是真的那么迷信?发现不是的。

比如说有些人问,极乐世界是阿弥陀佛成佛之前发过愿,建立的一个那么殊胜的世界,等于说从“没有”建立一个世界,这在科学上可以吗?

第二,阿弥陀佛又说他欢迎无量无边世界的众生要往生那儿去,有没有人满为患这个问题?人越来越多,能容纳那么多吗?

第三点,我们念一句阿弥陀佛,就可往生吗,一句佛号而已?

第四点就是,佛说极乐世界离我很远很远,有十万亿佛土那么远,咱们可以去到吗?

所以我希望从现在所了解的科学来看看,这四个问题跟科学有没有冲突?我不是说现在科学证明,它是不是对,不是这个问题,是说这个净土法门所提出的方案,跟现代科学理论完全没有冲突,所以我接受它。

圖|中國青年領袖峰會現場寂靜法師對話潘宗光教授

图|中国青年领袖峰会现场寂静法师对话潘宗光教授

念一句阿弥陀佛,怎么可以往生?

潘宗光:其实我们知道,譬如说一个电视台,它将它的一切的画面、声音变成一种电波,这个电波放在空气里面,但为了每个电视台不互相干扰,它们的电波一定在某个频率下的,所以每个电视台的频率不一样,因而不会互相干扰。

所以在我们现在空间里面,有很多很多不同电视台的电波存在,虽然你看不到,但是它存在。

我们调试电视机的吸收频率跟某个电视台的频率同步,自然能检测出来,吸收空间里那个电波的能量,在屏幕展现出来,看到那个电视台。这个道理很简单,是物理学的道理,两个频率等同,能量互相交换。

按这样我想,一个世界也好,一个地方也好,在极乐世界,阿弥陀佛跟很多大菩萨一起,他将极乐世界的情况变成一个信号传播出来,在空间里面传到我们这里,空间有的,但是他的频率是怎么样呢?

释迦牟尼佛告诉我们,是“阿弥陀佛”这四个字,那“阿弥陀佛”是声音,这个声音有声音的频率,那个是释迦牟尼佛讲的,只是讲的梵文。

我们现在语言是翻译过来的,无论是英文、普通话,差不多吧,这个频率差不多,所以我们就要调节自己本身那个频率——阿弥陀佛这个声音的频率,这跟空间里的那个极乐世界频率产生感应了,只有我们增加自己吸收频率的能量,才更容易跟那个能量产生感应,所以没有冲突的。

你看,我们开一部电脑,开一部手机,很多是有那个密码的,密码可能是一组数字,也可能是声音。

你可以这样想,打开我们通往极乐世界这道门,就是“阿弥陀佛”这个声音,这是密码嘛。

所以我说,我们念“阿弥陀佛”四个字能够跟极乐世界产生感应,产生感应这个方法便可以进去了,所以没有冲突的。

圖|潘宗光教授在高尊文化中心分享

图|潘宗光教授在高尊文化中心分享

如何去那么远的极乐世界?

腾讯佛学:但是极乐世界很远,佛经上说有过十亿佛土,这个信号能传过去吗?

潘宗光:这个很奇怪,你知道现在的科学,我们过去认为那个时间、空间是绝对的,是错误的理解。

爱因斯坦告诉我们,时间、空间等等不是绝对的,是可以改变的,我讲了一堂课叫《佛教与科学》,就讲这个问题。

爱因斯坦提出一个方案就是说,离开很远的两个地方,可以改变空间拉近过来的,原来要通过去,从第一点通过第二点去,这个叫Einstein-Rosen bridge(爱因斯坦-罗森桥)。

后来科学家John Wheeler(约翰·惠勒)叫“虫洞”,惠勒叫这个通道虫洞(Worm hole)John Wheeler就是提出“黑洞”的科学家,他说虫洞,是什么意思呢?

拿一张纸来打个比喻,你看这张纸,假如从这一点走入这一点,传统的方法怎么走?

腾讯佛学:直线?

潘宗光:一步步走过去的是吗?假如十万亿佛土那么远,怎么走?假如有个方法把整个空间扭转过来,从这一点到旁边那一点,不用经过那么远,就这样穿过去就可以了,这个穿过去的方法叫“虫洞”,这是科学。

所以现在很多科幻小说,他们也相信地球未来不能生存的,环境破坏太厉害了。所有的科学家也希望找出宇宙外面有没有个星球,我们可以移民过去。

现在看来已经找到一个所谓地球二号,有没有听过这个最新的地球2.0,离得很远,怎么移民去啊?通过“虫洞”,所以科学家也相信未来的希望只有通过“虫洞”可以从地球移民到地球2.0。

所以根据这个科学理论,我们从现在这个娑婆世界到西方极乐世界,也可以吧?起码在理论上跟科学没有冲突,是很奇怪的,真的。

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能量可以变成物质

潘宗光:单纯说阿弥陀佛成佛之前从没有,建立一个极乐世界,也是跟现代科学没有冲突的。

现代科学讲人的意念、人的意识影响周边的情况的,互相影响,意识是能量,能够跟周边的事情产生很多互动。假如人的意识越来越强大,对周边影响越来越大。

现在很多非常出名的科学家,包括John Wheeler、Andrei Linde等,也相信我们宇宙跟我们不能分开的。我们过去认为我们是生活在一个宇宙,宇宙是一个存在,我们生活在当中。

但现在科学家说,我们生活在我感觉的世界,现实世界跟我们的意念不能分开,当你意念越强大,我们可影响周边的世界越大。意念甚至可以创造一个世界,创造新的事物现像。

为什么这样?你看爱因斯坦的那个方程式,能量等于质量乘光速的平方(E=mc^2),这是非常出名的方程式。

假如没有方程式,就不能计算核能。核能就是这样的一种质量变成能量才有的,所以反过来,能量变成物质也可以的,是吗?

现在很多科学家相信,只要能量够大,我们的意念够强,就可以改变甚至创造事物出来,这根据爱因斯坦的方程式。

所以说,阿弥陀佛成佛之前,他是法藏比丘,根据《无量寿经》说,他经过很多很多世的修行,累积很多很多功德,他意念非常非常强大,那么非常强大的意念能够创造一些物质,一个世界出来,也是跟科学没有冲突的。
本来是没有,但那个意念是个能量,假如那个能量非常非常强大,大到我无法想像,所以能量变成现实的世界也是可以的,完全没有冲突。

当然那个能量非常非常大了,但是我不知道阿弥陀佛的能量多大,我们只有相信这个情况是存在的,不违背科学。

我看那个净土以后,觉得净土真的不可思议,跟现代科学没有冲突。可能过去人看净土呢,没有那么详细地的研究里面的很多事情吧,以为念一句阿弥陀佛往生是迷信,而且不可能,离开我那么远怎么去啊?

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极乐世界会不会人满为之患?

潘宗光:净土不停地接引那么多的众生去,以为会人满为患呢,问题在我们怎么看我们生活的情况,我们人一般是生活在地面。

但是你看,假如有一些人可以生活在空间,有没有听说在天上的天人不是在地面生活的,他生活的空间可飞来飞去,他可以生活在不同层次的空间。

腾讯佛学:就是不同维度的意思?

潘宗光:对,不同维度。

我们也明白,现在我们所认识的世界是三维空间,一维时间,但是现在科学说世界是超过三维空间的,弦论更要求有九维空间的。

那么说假如空间多了,那个容纳众生的机会大得很,不会挤。现在科学相信我们的世界是超过三维空间,也相信在这个宇宙旁边还有其它的宇宙共存的,我们叫Multiverse,多重宇宙。

Mult这个字代表多,我们所在宇宙叫universe ,uni代表一,所以universe指一个宇宙,Multiverse代表很多宇宙,现在的科学相信我们有很多宇宙共存的。

那么这样看来,真的很复杂,所以你看西方极乐世界,它可能有三维空间以外的四维、五维空间。

不能说不可以,人也可以生活在空间,所以很多问题是超越我们的想像,我不可以说不可能,虽然我不能证明是对还是不对,但这可能性是存在的。

我刚才说,你问我为什么修净土呢?我说因为我修禅二十多年了,我觉得继续下去,这一生没有机会摆脱轮回,没有希望了。

现在看来呢,唯一的希望就是修净土了,修净土不等于这一生了生死,不是这样。

因为根据我现在修行,每个人很难这一生了生死的,修净土法门的出发点就是说,我们接受阿弥陀佛的帮忙,在临终时候移民到他的极乐世界去,不再在这个娑婆世界轮回,到那个非常优美的环境去,在这边修。

好像孟子的妈妈,希望孟子成才,她搬了三次家,搬到一个非常理想的环境,孟子才成才吧!

我有这个想法,假如我在这个娑婆世界轮回,再修,可以,但是没有很多保障!

但是假如我接受阿弥陀佛加持帮忙,移民到他的地方去,在这个环境非常好的地方,这个地方环境非常好,根据释迦牟尼佛所告诉我们的,非常优美,与很多大菩萨,很多佛、菩萨一起来修,环境非常好。

这边绝对没有那个地狱、饿鬼、畜生,这些三恶道,没有下堕三恶道危险,只有向上,没有向下,所以这边你们可以很快地学到很多好的东西,帮助自己很快地的开悟,很快地了生死。

所以,我说现在修净土法门呢,是踏踏实实地修有为法,不是无为法。

因为很多人说我们修佛,就专门修无为法才能了生死,所以我觉得现在我修的绝对是——有为法,就相信阿弥陀佛的存在,相信极乐世界的存在,这是由释迦牟尼佛的推荐,根据阿弥陀佛的方案,往生到他的地方去,在那边修。

但是问题是怎么修、用什么方法来修,保证往生净土呢?这个有很多不同方案,尤其是说只要我念阿弥陀佛就可以了,有的说,不,你要做很多其它事情,很多讲的不一样。总之,往生净土对我来讲是一个比较好的选择,比较有保障的选择。

当然这个选择当中有一个重要的一点——你要相信!你不相信就没有法子了,所以我说佛教是教育、科学、宗教三位一体,宗教最重要的因素就是相信,你不相信就不是宗教了。

所以往生净土对我来讲是最好的选择,但对于其他人不一定,因为每个人的情况不一样,有些人修禅可以了生死,有些是密宗可以了生死,这是他们的福报。

我没有他们那么大的福报,我知道自己的情况,所以我知道自己一定要修净土才可以往生。

共沐佛光,同沾法喜,

共同回向,福慧安康!

编辑|建君
审稿|妙灵
素材来源|腾讯佛学